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钱学森轶事
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1935-1955年
美国火箭飞行事业的奠基人

发布时间:2005-10-11 15:55:40   点击: 1403次

钱学森和马林纳继续着火箭发动机热力学特征的研究。为了测试他们的研究结果,他们向冯·卡门提出,需要建造一个小型火箭发动机实验站。

冯·卡门教授欣然批准了他们的建议。

次年,他们在帕萨迪那的阿洛约赛克,建造了一座发射火箭的试验台——这就是美国最早的火箭发射台。它是火箭发动机实验站的重要组成部分。

实验站建成之后,钱学森和马林纳还扩充了原来由史密斯和马林纳进行的探空火箭性能的研究,并且共同完成了一篇重要论文《探空火箭(特别是有关连续脉冲式推进的)飞行分析》,发表在《航空科学杂志》上。他们由此找到了一些飞行计算问题的数据。

特别应当提出的是,当时钱学森与马林纳提出的一个观念,对后来火箭科学的发展,可以说是作出了具有奠基意义的贡献——这就是他们早在1939年就预见到,作为载体推动力的火箭,需要三级,而第三级最后可以离开大气的阻力。今天,太空火箭(包括航天飞机)发射成功的事实,证明了他们的预见是完全正确的。

钱学森与马林纳的火箭飞行研究,进展顺利。经过长期缺乏资金的艰苦奋斗之后,好消息终于传来了:由于他们卓有成效的工作,为美国火箭的研究和制造开了先河,引起了美国当局的注意。当年的美国空军总长亨利·阿诺德来到阿洛约赛克火箭发射台,观看了他们的火箭飞行试验,认为值得发展。

亨利·阿诺德这个身材敦实的西点军校出身的美国军官,被认为是当时美国有识之士。1944年6月,冯·卡门因患肠癌动了大手术,正在纽约休养。一天,阿诺德将军把电话打到了纽约冯·卡门教授的病榻前,于是,冯、卡门和马林纳被邀请到了华盛顿,阿诺德与他们商讨,拟在美国国家科学院之下,成立一个专门委员会,协助美国空军发展火箭事业。

然而,美国空军总长阿诺德与钱学森等人从事火箭飞行事业的着眼点不同。阿诺德所以重视他们的火箭飞行研究,是当时美国军事上的需要,也就是说,他迫切需要的是如何改善军用飞机的结构,怎样利用火箭帮助飞机起飞,并获得更高的飞行速度等技术。这里包含了当时一般人对火箭这门科学幼稚的理解,“火箭”一词,在那时只相当于“喷射”的意义。而钱学森与马林纳进行这项研究的着眼点是非常广阔的。他们所追求的是使火箭的飞行如何到达太空的射程。他们理想中的火箭引擎,可以推动火箭飞出地球,以每小时11O0O公里的速度进入太空。

遗憾的是,当局与科学家的想法产生了矛盾。当局想的是眼前的需要,科学家想的是未来的太空探索。好在有冯·卡门从中协调“火箭俱乐部”与阿诺德之间的关系。阿诺德信任冯·卡门,而冯·卡门则信任“火箭俱乐部”。他认为二者可以兼顾,从而使“火箭俱乐部”的火箭飞行实验获得较雄厚的经费,为实现长远的目标创造了条件。

由于冯·卡门从中周旋,美国科学院于1939年接受了他们的建议,同意在加州理工学院建立火箭中心。先是拨款10O0美元,而后又签订了给予加州理工学院火箭中心10000美元的契约,作为火箭飞行研究的基金。

随后,美国军方又委托加州理工学院举办喷气技术训练班,钱学森被聘请为这个训练班的教师。从此,钱学森开始与美国的陆海空三军技术人员有了接触。因为这个训练班的学生,后来多数成为美军从事火箭导弹工作的军官和工程技术人员。

1939年9月1日,德国法西斯军队进攻波兰,9月3日,英法对德宣战,世界战全面爆发。194O年德国在西线发动闪电攻势,4月侵占丹麦和挪威;5月侵占荷兰、比利时和卢森堡,进而攻入法国本土;6月,法国投降,英军被迫撤出西欧大陆。此后,德国加紧侵略东南欧各国;意大利乘机夺取英法在地中海和北非的殖民地。1941年6月22日,德国撕毁“苏德互不侵犯条约”,突然进攻苏联,爆发了更大规模的苏德战争。英、美同苏联结成反法西斯联盟。12月7日,日本偷袭珍珠港。英美对日宣战,德意对美宣战,太平洋战争爆发。

在这种形势下,“火箭俱乐部”的几位美国青年应征参加了美国军队,走向抗击法西斯战争的前线。于是,“火箭俱乐部”不得不宣告结束。

然而,来自中国的钱学森仍在继续着他的火箭飞行研究。

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